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Paul Davis: ¿Libre para tomar? Necesitamos tomar medidas enérgicas contra los ladrones en serie.

Apr 26, 2024

Acompañé a mi esposa a una farmacia y tienda de conveniencia del vecindario, una de las muchas tiendas de este tipo que pertenecen a una cadena popular en toda la ciudad, porque quería comprar medio litro de helado.

Intenté abrir la puerta del congelador donde estaba guardado el helado, pero no se abrió. Sorprendido de que la puerta estuviera cerrada con llave, vi un botón rojo que indicaba que debía presionar para que el servicio de atención al cliente viniera y abriera la puerta del congelador.

Ciertamente puedo entender por qué algunos artículos deben guardarse bajo llave debido a los ladrones, como las costosas colonias y perfumes. ¿Pero helado?

Un gerente de la tienda se acercó, abrió la puerta del congelador y nos permitió sacar el helado que queríamos. Le pregunté por qué el helado estaba encerrado bajo llave y ella respondió que una persona en particular entraba regularmente a la tienda y robaba todos los envases de helado. Entonces, la tienda cerró el congelador y molestó a los clientes y trabajadores de la tienda para frustrar a un ladrón en serie.

Eso es una locura, dije. ¿No puedes llamar a la policía cuando veas a tu ladrón en serie de helados?

No, dijo ella. Le dijeron que el ladrón debe robar artículos por valor de 1.000 dólares antes de que la policía pueda arrestarlo. Y dijo que los empleados de la tienda recibieron instrucciones de no obstaculizar a los ladrones ni tocarlos de ninguna manera. Si lo hacen, serán despedidos. Supongo que la tienda preferiría perder pintas de helado antes que demandas.

Entonces, este ladrón en serie en particular entraba alegremente a la tienda periódicamente, agarraba todos los envases de helado y simplemente salía.

Sugerí, un poco en broma, que la tienda debería colocar una joya de 975 dólares en un recipiente de helado vacío, de modo que cuando el ladrón agarrara su gran cantidad de recipientes de helado, el valor de los artículos excedería el umbral de 1.000 dólares y podría ser arrestado y procesado. La gerente se rió y negó con la cabeza.

La solución corporativa aquí y en todo el país es colocar ciertos artículos detrás de puertas cerradas y hacer que un empleado de la tienda responda a la llamada para abrir el congelador o gabinete para los clientes legítimos. Luego, la tienda transfiere el precio elevado de los artículos al desventurado cliente para cubrir el trabajo adicional de los empleados.

Entonces, ¿por qué no se procesa a los ladrones en serie?

La política de la Oficina del Fiscal de Distrito de Filadelfia con respecto al enjuiciamiento del robo en comercios minoristas y ciertos otros delitos fue implementada en 2018 por el Fiscal de Distrito Larry Krasner en un esfuerzo, como señala la declaración de política, “para poner fin al encarcelamiento masivo y restablecer el equilibrio en las sentencias”.

Pero, francamente, no existe el “encarcelamiento masivo”. Todos los sospechosos arrestados, procesados ​​y condenados son condenados a prisión individualmente.

Según la política de robo minorista del fiscal de distrito:

En abril, después de que los miembros del Concejo Municipal interrogaran a Krasner y a los funcionarios de policía sobre el aumento de los hurtos en las tiendas y quisieran saber cómo la policía y el fiscal del distrito estaban manejando los casos, Krasner celebró una conferencia de prensa en 40th y Lancaster Avenue.

Krasner habló de su política de tratar la mayoría de los robos en comercios minoristas de menos de 500 dólares como un delito sumario, el cargo más bajo posible.

“Según la política, que hemos tenido desde el principio, las personas que tienen contactos mínimos en términos de robos minoristas y que toman menos de $500 serán acusados ​​como un delito sumario. Un delito sumario puede llevarte a prisión por 90 días”, dijo Krasner. “Una vez que hagas tu tercer contacto, ya no estarás en el cubo orientado hacia la misericordia. Vas a estar en el cubo donde te vamos a cobrar en los niveles más altos permitidos por los estatutos”.

Pero, como cualquier policía le dirá, la mayoría de los arrestos por robo en comercios minoristas finalmente son degradados por la oficina del fiscal del distrito a delitos sumarios, y los infractores reincidentes ignoran las citaciones de forma rutinaria.

Un policía me dijo que conocía a todos los ladrones reincidentes en su distrito, al igual que los gerentes de tiendas y propietarios de pequeñas empresas, pero que no podía mantenerlos encerrados.

Como muchos de los ladrones reincidentes son jóvenes, personas sin hogar, adictos al alcohol o las drogas o enfermos mentales, otro policía me dijo que es más fácil para los propietarios de las tiendas corporativas, la policía, los fiscales y el tribunal hacer la vista gorda. a los flagrantes robos al por menor.

Sin embargo, estos robos están provocando que algunas pequeñas empresas cierren y que algunas de las cadenas de tiendas corporativas hagan las maletas y se trasladen a otro lugar donde sea menos probable que sean atacadas por delincuentes reincidentes.

Los ladrones en serie, especialmente las enormes bandas de ladrones que “aplastan y agarran”, no temen a la policía, al fiscal del distrito ni a los tribunales. Piensan que todo es una broma y en las imágenes de seguridad se les puede ver riéndose mientras salen corriendo de la tienda con sus artículos robados. A estos ladrones en serie les encanta su licencia para robar.

Todos los policías, los gerentes de tiendas y los propietarios de pequeñas empresas con los que he hablado dicen que ya es hora de que el Fiscal de Distrito de Filadelfia tome medidas enérgicas contra los ladrones en serie y los castigue adecuadamente.

Paul Davis, escritor de Filadelfia y colaborador frecuente de Broad + Liberty, también colabora con la revista Counterterrorism y escribe la columna On Crime para el Washington Times. Se le puede contactar a través de www.pauldavisoncrime.com.